'Algemene voorwaarden in piepkleine letters ongeldig'

Vrijwel elk bedrijf dat zaken doet met consumenten, heeft algemene voorwaarden die van toepassing zijn op de te leveren producten en diensten. Het zijn de beruchte 'kleine letters' waarmee bedrijven bijvoorbeeld aansprakelijkheid beperken, klachtentermijnen inkorten of regelen dat een abonnement elk jaar automatisch wordt verlengd. 

Algemene voorwaarden zijn vanwege het formele en juridische taalgebruik al nauwelijks te begrijpen voor een gemiddelde consument. Vaak worden de voorwaarden ook nog eens in minuscule letters op één pagina afgedrukt, zodanig dat een normaal mens een vergrootglas nodig heeft om de tekst te kunnen lezen. 

Canal Digitaal heeft haar algemene voorwaarden op één A4'tje afgedrukt. Hierbij wordt een minuscuul lettertype gebruikt, zodat alle voorwaarden op één pagina passen. De voorwaarden zijn op de website van Canal Digitaal te downloaden in pdf-formaat. Op een computerscherm is de tekst pas goed leesbaar als je inzoomt op 200 of 300%. Als je de tekst selecteert en plakt in een tekstverwerker, blijken zeven (!) pagina's nodig te zijn in een normaal lettertype. 

Upgrade abonnement
Canal Digitaal had een klant voor de kantonrechter in Zutphen gedaagd. De klant zou nog € 235,- moeten betalen wegens een upgrade van het abonnement die de klant zou hebben aangevraagd. Canal Digitaal verwees naar zijn algemene voorwaarden waarin stond dat een nieuwe abonnementsperiode begint als een upgrade is aangevraagd. 

De rechter stelde vast dat er wel een aanvraag was gedaan, maar nooit een upgrade-overeenkomst is ondertekend. Bovendien heeft Canal Digitaal de upgrade nooit uitgevoerd. Verder heeft Canal Digitaal geen specificatie van de gevorderde hoofdsom gegeven, zodat het bedrag wellicht ook betrekking heeft op het gewone abonnement dat al liep. 

Onleesbaar
Canal Digitaal stelde het abonnement te hebben "uitgefactureerd" conform de algemene voorwaarden. De abonnee voerde als verweer dat die voorwaarden onleesbaar waren. De rechter gaat daarin mee: 

De algemene voorwaarden van Canal Digitaal zijn (in elk geval zonder vergrootglas) voor een gemiddeld mens volstrekt onleesbaar. Canal Digitaal heeft daarmee niet aan haar plicht tot terhandstelling voldaan. De abonnee heeft terecht de vernietiging van de algemene voorwaarden ingeroepen.

Kantonrechter Zutphen, 9 oktober 2007, LJN: BB5729

Laat een reactie achter

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.

Reacties (1)

AB
Wed, 08/21/2013 - 19:12

Hoe het fout kan gaan met kleine lettertjes, valt hier te lezen: mededinging.co/blog

Waarom lid worden van HelloLaw?
  • Krijg onbeperkt juridisch advies
  • Profiteer van de laagste prijzen
  • Krijg korting op advocaten
  • Bespaar geld
Word nu lid
Direct advies:
ma - do: 8.00 tot 20.00 uur
vrij: 8.00 tot 18.00 uur
za: 10.00 tot 18.00 uur