Letselschade: Eigen schuld, dikke bult

Een vrachtwagenchauffeur was in dienst bij een bouwbedrijf en tot zijn taken behoorde het vervoeren van allerlei bouwmaterialen en het laden en lossen van containers met puin. Toen de chauffeur op 19 november 1999 een container met bouwafval ging ophalen, gleed hij uit over losliggend puin en kwam ten val. Hierdoor liep hij letsel aan zijn enkel op en hij werd voor honderd procent arbeidsongeschikt verklaard. 

Onvoorzichtigheid
Bij de Kantonrechter eiste de chauffeur van zijn werkgever een schadevergoeding. De rechter wees de vordering af met het korte oordeel dat het er niet toe doet of de werknemer over losliggend puin is uitgegleden omdat hij "altijd al rekening met zodanig puin had moeten houden". Het behoort tot zijn taak om eerst losliggend puin te verwijderen om veilig containers te kunnen aankoppelen en laden. De chauffeur was niet voorzichtig genoeg geweest en draagt daarom zelf schuld aan het ongeval. 

Zorgplicht
De chauffeur ging in hoger beroep bij de Rechtbank. In eerdere uitspraken van rechters werd erkend dat werknemers in de dagelijkse gang van zaken niet altijd alle voorzichtigheid ter voorkoming van ongelukken in acht nemen. De Rechtbank vond dat de werkgever aan de zorgplicht van artikel 7:658 lid 1 Burgerlijk Wetboek heeft voldaan omdat: 

  • de werkgever beschikt over strenge veiligheidscertificaten;
  • er regelmatig evaluaties plaatsvinden met het personeel waarbij klachten en verbetervoorstellen worden besproken;
  • materieel periodiek wordt gekeurd en onderhouden;
  • aan iedere medewerker een handboek is uitgereikt waarin het veiligheidsaspect uitvoerig aan de orde komt;
  • iedere medewerker verplicht is een veiligheids cursus te volgen;
  • de werkgever aan iedere medewerker jaarlijks ƒ 800,00 ter beschikking stelt voor beschermingskleding;
  • voldoende toezicht wordt gehouden op de naleving van de veiligheidsmaatregelen.

De zorgplicht gaat niet zover dat de werkgever dagelijks alle werkplekken moet controleren op aanwezige hoeveelheden puin, vond de Rechtbank.

Veiligheidsmaatregelen
Uiteindelijk moest de Hoge Raad over deze zaak een oordeel vellen. Volgens de Hoge Raad hoeft een werkgever niet te allen tijde specifieke schriftelijke veiligheidsinstructies te geven en op de naleving daarvan toe te zien. “Het hangt van de omstandigheden van het geval af welke veiligheidsmaatregelen van de werkgever moeten worden verwacht en dus ook op welke wijze en hoe veelvuldig hij de werknemer moet instrueren en op naleving toezien.”

Omstandigheden van het geval
Een werkgever is aansprakelijk voor de schade die de werknemer in de uitoefening van zijn werkzaamheden lijdt, tenzij de werkgever kan aantonen dat hij aan zijn zorgplicht heeft voldaan of dat de schade het gevolg is van opzet of bewuste roekeloosheid van de werknemer. De zorgplicht van de werkgever is afhankelijk van alle omstandigheden van het geval. Daarbij kijkt de rechter naar de aard van de werkzaamheden, of het gevaar duidelijk was, de te verwachten onoplettendheid van de werknemer en of veiligheidsmaatregelen getroffen kunnen worden. 

Aansprakelijkheid
De schuldaansprakelijkheid van art. 7:658 BW komt dicht bij een echte risicoaansprakelijkheid omdat werkgevers moeten aantonen dat hen niets te verwijten valt. Lukt dat niet, dan is de werkgever aansprakelijk voor letselschade van de werknemer. 

Trend
De indruk bestaat dat rechters steeds makkelijker de kant van werkgevers kiezen. In een aantal andere zaken konden werknemers letselschade niet verhalen op hun werkgever. Zo sneed een werkneemster bij het snijden van brood zich in de hand nadat haar werkgever zonder iets te zeggen, een nieuw vlijmscherp mes had neergelegd (zaak Laudy/Fair Play). In een andere zaak (Dusarduyn/Du Puy) was een dakdekker door een lichtkoepel gevallen en gewond geraakt. In beide gevallen was de werkgever niet aansprakelijk voor het letsel.

Links:

Laat een reactie achter

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
Waarom lid worden van HelloLaw?
  • Krijg onbeperkt juridisch advies
  • Profiteer van de laagste prijzen
  • Krijg korting op advocaten
  • Bespaar geld
Word nu lid
Direct advies:
ma - do: 8.00 tot 20.00 uur
vrij: 8.00 tot 18.00 uur
za: 10.00 tot 18.00 uur