Misverstanden over advocaten (4): altijd deskundig




Van een advocaat mag een hoge mate van deskundigheid worden verwacht. Hij is tenslotte degene die het vakgebied, waarin zijn hulp wordt gevraagd, behoort te beheersen. Indien een advocaat wordt ingeschakeld, dient hij bijvoorbeeld van de relevante regelgeving en rechtspraak op de hoogte te zijn om zijn cliënt deskundig advies te kunnen geven. Dat neemt niet weg dat het iedere beroepsbeoefenaar kan overkomen: hij maakt een beroepsfout.

Aansprakelijkheid
In veel gevallen is het echter niet zo duidelijk dat van een beroepsfout sprake is. Soms is het ook lastig om het verband tussen de beroepsfout en (de hoogte van) geleden schade aan te tonen. Als een advocaat bijvoorbeeld te laat hoger beroep instelt, dan is het niet zeker of de zaak in hoger beroep succesvol zou zijn geweest. Uiteindelijk is het de rechter of geschillencommissie die bepaalt of een advocaat een beroepsfout heeft gemaakt en de schade daardoor aan de cliënt dient te vergoeden. We geven een paar praktijkvoorbeelden.

Verkeerde opzegtermijn
Een advocaat stond een werkneemster bij in een arbeidszaak. Er werd een schikking getroffen met de werkgever waarbij de advocaat van een verkeerde opzegtermijn uitging. Zijn cliënte liep daardoor twee maanden ww-uitkering mis. De advocaat erkende de fout en betaalde één maand loon als schadevergoeding. De vrouw stapte naar de Geschillencommissie Advocatuur en kreeg ook de tweede maand loon als schadevergoeding toegewezen, te betalen door de advocaat.

Verjaarde schadevergoeding
Tijdens een vechtpartij in 1983 was aan een jongen oogletsel toegebracht, waardoor hij nog maar weinig gezichtsvermogen had. De dader had direct de aansprakelijkheid voor het ongeval erkend, maar de advocaat diende geen vordering tot schadevergoeding in. Uiteindelijk verjaarde de vordering. Het slachtoffer eiste in 2008 bij de rechter dat de advocaat zijn schade moest vergoeden. De rechter bepaalde dat de advocaat een beroepsfout had gemaakt en wees smartengeld toe van 20.000 euro.

Voorbeeldbrieven
Ook onze eigen medewerkers krijgen met onkundige advocaten te maken. Zo belde een advocaat met de vraag of hij wat voorbeeldbrieven kon ontvangen van ons. Het ging om een standaard ontbindingsovereenkomst, iets dat voor een arbeidsjurist gesneden koek is. Een dergelijke advocaat boezemt nu niet direct veel vertrouwen in. Deze advocaat is inmiddels niet meer aan onze firma verbonden.

Conclusie
Bovenstaande voorbeelden maken duidelijk dat niet alle advocaten deskundig zijn. Oplettendheid van de cliënt blijft dus altijd vereist. Sommige fouten zijn ook zeker te voorkomen. De advocaat die voor zijn cliënt een niet-bestaande tegenpartij dagvaardde en de advocaat die een vrouw bijstond die voor de tweede keer wilde scheiden (terwijl ze al gescheiden was), zouden voortaan eigenlijk de toga uit moeten laten.

Lees ook:
Vijf misverstanden over advocaten: altijd integer (deel 3)
Vijf misverstanden over advocaten: altijd verplicht (deel 2)
Vijf misverstanden over advocaten: allemaal geldwolven (deel 1)

Bronnen:
Geschillencommissie Advocatuur 
Advocatenorde tuchtrechtspraak
Hof Den Haag, 19 maart 2008, LJN BC8845
Rechtbank Utrecht, 26 maart 2008, LJN BC7671 
Hof Leeuwarden, 6 augustus 2008, LJN BD9883

Laat een reactie achter

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
Waarom lid worden van HelloLaw?
  • Krijg onbeperkt juridisch advies
  • Profiteer van de laagste prijzen
  • Krijg korting op advocaten
  • Bespaar geld
Word nu lid
Direct advies:
ma - do: 8.00 tot 20.00 uur
vrij: 8.00 tot 18.00 uur
za: 10.00 tot 18.00 uur