Ongewild gebonden aan een duur abonnement

Het weinige materiaal op de website was van slechte kwaliteit en na één keer inloggen keek Johan er daarom niet meer naar om. Een paar maanden later ontving hij opeens een rekening van enkele honderden euro's voor zijn 'platinum membership'. Johan was het hier uiteraard niet mee eens en besloot de rekening niet te betalen. Vervolgens kreeg hij van een advocaat een dreigende brief waarin stond dat bij niet-betalen een gerechtelijke procedure tegen hem zou worden begonnen. Inclusief advocaatkosten was de rekening inmiddels opgelopen tot bijna duizend euro. Johan besloot daarom juridische hulp van HelloLaw in te roepen. 

Wat bleek? Het gratis en vrijblijvende proefabonnement wordt zonder opzegging automatisch omgezet in een 'platinum membership'. Dat stond kennelijk in de algemene voorwaarden, de beruchte 'kleine lettertjes'. Maar toen Johan besloot op de aanbieding in te gaan, vermeldde de website niet duidelijk dat het abonnement moet worden opgezegd en op welke wijze dit moet gebeuren. Sommige andere gedupeerden hadden wél op tijd hun lidmaatschap opgezegd, maar hadden dit gedaan met een niet-aangetekende brief. Het bedrijf achter de ero-site ontkende vervolgens de opzeggingsbrieven ooit te hebben ontvangen. 

Wat kunnen gedupeerden ondernemen die een dergelijke factuur hebben ontvangen? Je kunt natuurlijk ontkennen ooit een proefabonnement te zijn aangegaan. Het bedrijf beschikt alleen over persoonsgegevens en een IP-adres van de computer die is gebruikt om het lidmaatschap af te sluiten. Deze gegevens zijn alles behalve geheim en hiermee kan het bedrijf voor de rechter niet bewijzen dat er een overeenkomst tot stand is gekomen. De jurist die Johan bijstond heeft op deze grond de vordering ongedaan gemaakt.

Inmiddels zijn enkele soortgelijke zaken voor de rechter geweest. In één zaak bepaalde de rechter dat een (gratis) proefabonnement niet stilzwijgend mag worden omgezet in een duur jaarcontract, als dat niet van tevoren op heldere wijze duidelijk is gemaakt.

Een andere gedupeerde stelde dat hij niet op tijd kon opzeggen omdat hij niet beschikte over het adres waar hij de (aangetekende) opzegging naar toe moest te sturen. De kantonrechter oordeelde dat de website inderdaad onvoldoende duidelijk gemaakt op welke wijze het proefabonnement kon worden opgezegd en gaf de man gelijk. 

Sinds 2001 word je als consument op internet beschermd door de Wet Koop op Afstand. Volgens deze wet heb je vooraf recht op voldoende en tijdige informatie over de te leveren diensten en producten. Zo moeten onder meer de identiteit en het adres van de leverancier, de betaalwijze, de leveringsvoorwaarden en (indien van toepassing) de minimumperiode waarvoor de overeenkomst geldt, duidelijk zijn.

Verder dient de leverancier een schriftelijke bevestiging te sturen van het totstandkomen van de overeenkomst. Dit kan bijvoorbeeld per e-mail. In de bevestiging moet ook gewezen worden op het herroepingsrecht. Dat houdt in dat je de overeenkomst binnen zeven werkdagen zonder opgaaf van redenen kostenloos mag annuleren. Deze periode gaat pas in na ontvangst van de bevestiging. Krijg je geen bevesting dan wordt de herroepingsperiode verlengd tot drie maanden.

Let dus altijd goed op wanneer je ingaat op een "gratis" aanbieding op internet en neem even de tijd om de voorwaarden te lezen. 

Bel dan met een van onze juristen op 088 1411 011 (lokaal tarief), WhatsApp ons op 06 40 81 22 14 of chat met ons via Facebook Messenger.

* Johan is niet zijn echte naam.

Sinds september 2005 publiceert HelloLaw maandelijks juridische artikelen in PC Consument. Dit artikel is ook in pdf-formaat beschikbaar.

Laat een reactie achter

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
Waarom lid worden van HelloLaw?
  • Krijg onbeperkt juridisch advies
  • Profiteer van de laagste prijzen
  • Krijg korting op advocaten
  • Bespaar geld
Word nu lid
Direct advies:
ma - do: 8.00 tot 20.00 uur
vrij: 8.00 tot 18.00 uur
za: 10.00 tot 18.00 uur