Vreemd: verzekeraar sleept comapatiënt voor het gerecht

Smartengeld heeft twee functies: compensatie van leed en genoegdoening voor geschokt rechtsgevoel. Voor een succesvol beroep op smartengeld moet tenminste een van die twee doelen zijn gediend. De achterliggende gedachte is dat er geen reden is waarom uit het door het slachtoffer ondergane leed nog munt geslagen moet worden, als de vergoeding niet meer kan dienen om zijn leed te verzachten of hem genoegdoening te verschaffen. Voor iemand die zich niet meer bewust is van zijn erbarmelijke situatie, zoals bij een comapatiënt, heeft de vergoeding geen enkele betekenis.

Bewustzijnsvereiste
Er wordt daarom in dit kader gesproken van een ‘bewustzijnsvereiste’: als het slachtoffer zich bewust is van zijn situatie, dan zou smartengeld op zijn plaats zijn. Eerder heeft de Hoge Raad geoordeeld dat als het gaat om een bewusteloze toestand waarin geen enkele vorm van communicatie mogelijk is, er inderdaad geen ruimte is voor smartengeld. Voor de gevallen waarin het slachtoffer wel een zekere staat van bewustzijn heeft zonder dat reële communicatie mogelijk is, kan gepleit worden voor smartengeld dat niet hoger mag zijn dan nuttig en nodig om zijn leed te verzachten. Het moet dan gaan om kosten ter veraangenaming van het leven.

Pech!
Het tv-programma Netwerk vertelde onlangs in één van de uitzendingen het verhaal van de 22-jarige Daniël die sinds een verkeersongeval ruim vijf jaar in een comateuze toestand verkeert. Daniël reageert op aanspreken en is dus niet totaal buiten bewustzijn of vegeterend. Turien & Co., één van de grootste zelfstandige assuradeuren in Nederland, weigert echter Daniël of zijn familie smartengeld of inkomensschadevergoeding te betalen. Volgens Turien hebben comapatiënten daar geen recht op. Bovendien heeft Daniël ‘niet of nauwelijks financiële schade’. Na de uitzending ontving de familie tot haar schrik het bizarre bericht dat Turien Daniël voor de rechter wil slepen.

Uniek
De advocaat en belangenbehartiger van Daniël zijn verbijsterd over de aangekondigde rechtszaak. De familie is ten einde raad, omdat de gang naar de rechter hen veel geld gaat kosten, geld dat ze niet hebben. Deze zaak is in Nederland uniek. In Spanje speelde vorig jaar ook een vreemde coma-zaak, waarin een vrouw in coma werd ontslagen door haar baas wegens ‘het meermalen ongeoorloofd afwezig zijn van haar werk’.

‘Vertekend beeld’
Volgens Daniëls belangenbehartiger zou Turien zich naar aanleiding van de eerste uitzending ‘aangevallen voelen’. In die uitzending werd onder meer duidelijk dat de Ombudsman een onderzoek gaat uitvoeren naar de naleving van de Gedragscode Behandeling Letselschade. In een reactie op de tweede uitzending zegt Turien dat er een vertekend beeld van de feitelijke situatie is geschetst. Het zou niet de bedoeling zijn geweest om in de tegenaanval te gaan. De rechtszaak is bedoeld ‘om een onafhankelijk oordeel te verkrijgen en geschilpunten op te lossen’. Turien is er nog steeds van overtuigd dat ze juist heeft gehandeld in deze zaak. Of dat het geval is, daar zal nu de rechter een antwoord op moeten geven.

Bron: Hoge Raad 20 september 2002, LJN AE2149

Laat een reactie achter

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
Waarom lid worden van HelloLaw?
  • Krijg onbeperkt juridisch advies
  • Profiteer van de laagste prijzen
  • Krijg korting op advocaten
  • Bespaar geld
Word nu lid
Direct advies:
ma - do: 8.00 tot 20.00 uur
vrij: 8.00 tot 18.00 uur
za: 10.00 tot 18.00 uur