Wat is mijn zorgplicht als werkgever?

main image
28-11-2016 Ondernemers

Als werkgever ben je verantwoordelijk voor de veiligheid van je personeel, maar weet je wel hoe ver die verantwoordelijkheid strekt? Moet jij opdraaien voor de schade die ontstaat tijdens een bedrijfsuitje? Of voor die werknemer die, ondanks jouw instructies, toch onveilig te werk gaat? Hoe ver die verantwoordelijkheid gaat, hebben wij voor je beschreven.

Verantwoordelijk voor een veilige werkomgeving
Om ervoor te zorgen dat jouw werknemers onder veilige omstandigheden hun werkzaamheden kunnen uitvoeren, rust er een zorgplicht op jou. Als je werknemers met bepaalde materialen of machines werken, mag dit geen gevaar opleveren. Verder moet je aanwijzingen geven en maatregelen treffen om te voorkomen dat er op de werkvloer een ongeval of nadelig gevolg kan ontstaan door gebrek aan instructies. In juridische begrippen valt dit allemaal onder ‘schade’. Lijdt je werknemer schade en heb jij niet voldaan aan je zorgplicht? Dan ben jij aansprakelijk.

De overheid wil dat de werkgever proactief is in het waarborgen van de veiligheid van zijn werknemers. De zorgplicht gaat daarom vrij ver, maar het is geen risicoaansprakelijkheid. Dit houdt in dat je niet standaard aansprakelijk gesteld kunt worden. Je kunt alleen aansprakelijk worden gesteld als jij tekortschiet in de zorgplicht. Kortom: hou jij je niet aan je zorgplicht en ondervindt een medewerker schade, dan is de kans groot dat je hiervoor moet betalen.

Regels rondom de zorgplicht
Er wordt gekeken of jij als werkgever het gevaar behoorde te kennen en dus een ongeluk had kunnen voorkomen. Er zijn hiervoor een aantal regels. Denk hierbij aan de arbo-regels. Deze regels variëren van algemene verplichtingen tot concrete regels. Met algemene verplichtingen worden de verplichtingen bedoeld die betrekking hebben tot het voeren van het beleid en het in kaart brengen van de mogelijke risico’s. Met concrete regels kun je denken aan:

  • de inrichting van de werkplek;
  • methoden tegen asbestbesmetting;
  • kledingvoorschriften.

Voor iedere branche gelden er andere afspraken. Wanneer je niet voldoet aan deze verplichtingen zal het vaak worden gezien als een schending van de zorgplicht en zal je dus aansprakelijk worden gehouden. Bepaalde voorwaarden gelden voor elke branche, een soort minimum waar je aan moet voldoen. Wil jij weten welke dit zijn? Een van onze juristen legt je dit graag uit.  

Je leeft alle arbo-regels consequent na. Voldoe je dan sowieso aan je zorgplicht? Helaas niet. Op de zorgplicht zijn ook ongeschreven regels van toepassing. Je kunt het naleven van de arbo-regels eigenlijk zien als het minimale dat je moet doen als werkgever. Er wordt een proactieve houding van de werkgever verwacht om bedrijfsongevallen te voorkomen.

Hoe ver gaat die zorgplicht?
Er is geen hapklaar antwoord op de vraag hoe ver de zorgplicht reikt. De grenzen worden bepaald aan de hand van rechtspraak. Om een beeld te scheppen over hoe ver de zorgplicht reikt, noemen we een aantal situaties waarin de werkgever een zorgplicht heeft:

  • een bedrijfsuitje of een teambuildingsuitje;
  • een bedrijfsauto om van werkplek naar werkplek te rijden;
  • overeenkomst van opdracht met een zzp’er;
  • de thuiswerkplek van een werknemer.

De zorgplicht gaat dus erg ver en wat nog vervelender is, is dat je niet deze aansprakelijkheid kunt uitsluiten in een overeenkomst. Werknemers worden goed beschermd in Nederland en de werkgever kan niet ten nadele van de werknemer afwijken van deze regels.

Uitzonderingen
Er zijn twee uitzonderingen die je kunt gebruiken tegen je werknemer.

  • De eerste uitzondering is dat het onmogelijk was om de schade te voorkomen. Je moet wel kunnen aantonen dat je als een goede werkgever hebt gehandeld en dat de schade zich sowieso had voorgedaan, ook al waren er additionele regels geweest.  
  • De tweede uitzondering geldt als de werknemer bewust roekeloos heeft gehandeld, of zelfs met opzet een gevaarlijke situatie heeft gecreëerd. Het kan dan zijn dat de rechter bepaalt dat de verantwoordelijkheid bij de werknemer lag. Hierdoor ben je minder en soms zelfs helemaal niet meer aansprakelijk.

Een praktijkvoorbeeld
Als voorbeeld nemen we een waargebeurde zaak met je door waarin een bouwvakker op een steiger stond die voldeed aan alle veiligheidseisen. De bouwvakker droeg de voorgeschreven werkkleding en had veel ervaring. Toen hij van de ene naar de andere steiger wilde stappen, in plaats van eerst de steiger af te klimmen en de andere op te klimmen, kwam hij ten val en brak zijn been. De zaak komt voor de rechter.

Wat had de werkgever hier aan kunnen doen? Dit is de verantwoordelijkheid van de bouwvakker, toch? De rechter dacht hier anders over. De rechter vond namelijk dat de werkgever een actievere rol had moeten innemen door de bouwvakker te wijzen op het risicogevaar. Verder had de werkgever erop moeten toezien dat het werk veilig werd uitgevoerd. Uit dit voorbeeld blijkt dat er veel van de werkgever wordt verwacht om een veilige werkomgeving te creëren.   

Toch wel een zorg
Wil jij weten of jij sterk staat in een zaak tegen je werknemer? Wil jij weten hoe je de veiligheid van je werknemers (en jezelf) het beste kunt waarborgen? Of wil jij weten aan welke voorwaarden je minimaal moet voldoen? Bel dan met een van onze juristen op 088 1411 011 (lokaal tarief), WhatsApp ons op 06 40 81 22 14 of chat met ons via Facebook Messenger.

Laat een reactie achter

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
Waarom lid worden van HelloLaw?
  • Krijg onbeperkt juridisch advies
  • Profiteer van de laagste prijzen
  • Krijg korting op advocaten
  • Bespaar geld
Word nu lid
Direct advies:
ma - do: 8.00 tot 20.00 uur
vrij: 8.00 tot 18.00 uur
za: 10.00 tot 18.00 uur