Werkgever kan boete opeisen bij schending concurrentiebeding door (ex-)werknemer

De zaak
Een therapeutisch centrum in Maastricht had twee werknemers in dienst waarvan de arbeidsovereenkomst in 2006 door de rechter was ontbonden. De rechter kende hen een flinke ontslagvergoeding toe. Na de ontbinding van de contracten hadden de ex-werknemers een eigen praktijk opgezet in Maastricht, op loopafstand van de praktijk van de ex-werkgever.  

Schending concurrentiebeding
In de arbeidsovereenkomsten van beide (ex-)werknemers was een concurrentiebeding opgenomen. Dit beding hield kort gezegd in dat de medewerkers na hun dienstverband met deze werkgever geen concurrerende werkzaamheden mochten uitvoeren. Met de start van een eigen praktijk, waarbij ook voormalige patiënten werden meegenomen, overtraden de twee gewezen medewerkers volgens het therapeutisch centrum het concurrentiebeding. De werkgever eiste daarop de boete op, die in het beding was opgenomen. Aangezien er niet werd betaald, stapte de werkgever naar de kantonrechter.  

Ongeldig concurrentiebeding
De (ex-)werknemers waren van mening dat het concurrentiebeding voor hen niet meer gold. De reden daarvan was dat de kantonrechter die hun arbeidscontracten had ontbonden, aan beiden een ruime ontslagvergoeding had meegegeven. Bovendien was de werkgever zelf debet aan de situatie die tot de ontbinding van de contracten had geleid.  

De rechter
De rechter was het niet met de twee werknemers eens. Zij hadden namelijk zelf om ontbinding van de arbeidsoverkomst door de rechter verzocht. Dat de rechter aan hen beiden een ontslagvergoeding had toegekend, betekende slechts dat er ten aanzien van de verzochte ontbinding door de werknemers, de werkgever een verwijt kon worden gemaakt. Dat was de reden van de ontslagvergoeding en dat deed helemaal niets af aan de geldigheid van het overeengekomen concurrentiebeding.  

Matiging boetes
De boetes die waren overeengekomen in het arbeidscontract bij schending van het beding waren dus opeisbaar. De rechter zag wel in de omstandigheden van het geval aanleiding om de boetes te matigen. Beide werknemers hadden jarenlang onenigheid over de hoogte en totstandkoming van het loon, waarbij de werkgever keer op keer geen openheid van zaken wilde geven. Dit heeft uiteindelijk geresulteerd in de verzochte ontbinding door de werknemers. Volgens de rechter was de handelswijze van het therapeutisch centrum geen teken van goed werkgeverschap, waarop hij de boetes matigde tot toch nog € 33.000 respectievelijk € 22.000.  

Rechtbank Maastricht sector kanton, 16 april 2008, LJN: BC9749

Laat een reactie achter

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
Waarom lid worden van HelloLaw?
  • Krijg onbeperkt juridisch advies
  • Profiteer van de laagste prijzen
  • Krijg korting op advocaten
  • Bespaar geld
Word nu lid
Direct advies:
ma - do: 8.00 tot 20.00 uur
vrij: 8.00 tot 18.00 uur