Werkgeversaansprakelijkheid: zorg voor een veilige werkplek!

main image
28-04-2017 Particulieren Aansprakelijkheid

Geschreven door mr. Jeroen Wullems

Het zal maar gebeuren. Eén van je werknemers krijgt tijdens zijn werkzaamheden een ongeluk en loopt hierdoor schade op. Als werkgever ben je voor deze schade aansprakelijk. Tenzij de werknemer natuurlijk opzettelijk schade oploopt, dan ben je niet verantwoordelijk. Ook ben je niet aansprakelijk voor de opgelopen schade als je aan je zorgplicht hebt voldaan. Dit doe je door voldoende maatregelen te treffen om je werknemers veilig te laten werken. Dat klinkt misschien simpel, maar in de praktijk blijkt dat erg lastig. Een ongeluk zit al in een klein hoekje.

Om jou een beter inzicht te geven in jouw zorgplicht en werkgeversaansprakelijkheid bespreken we een zaak uit 2016.

Wat is er gebeurd?
In 2008 vindt er in het distributiecentrum van een supermarktketen een ongeval plaats. De werkneemster moet twee trays met yoghurt uit een stelling pakken. Daarvoor moet zij op een lege pallet stappen die voor de pallet met yoghurt staat. Met de yoghurt in haar handen draait zij zich om, valt van de pallet af en houdt daar een gecompliceerde enkelbreuk aan over.

Voor het hof staat vast dat de werkneemster schade heeft opgelopen door een ongeval op de werkplek tijdens het uitoefenen van haar werkzaamheden. De enige manier om niet aansprakelijk te zijn voor dit ongeval is aantonen dat de werkgever aan zijn zorgplicht heeft voldaan.

Is er aan de zorgplicht voldaan?
De werkgever is van mening dat hij aan zijn zorgplicht heeft voldaan. Dat probeert hij te motiveren door te stellen dat het betreden van een pallet geen specifiek werkrisico is. Hij vergelijkt dit met een opstapje, of met het oplopen van een stoep. Daarnaast heeft zich deze situatie nog nooit binnen het bedrijf voorgedaan. Het hof ziet dat anders en stelt dat het betreden van een pallet wel tot het werkrisico behoort omdat dit noodzakelijk was om producten van een andere pallet af te halen. Daarnaast moet je als werkgever er rekening mee houden dat (ervaren) werknemers weleens wat minder voorzichtig zijn.

Ten tweede zegt de werkgever dat er veiligheidsschoenen met een antislipprofiel beschikbaar zijn gesteld. Daarnaast was de ruimte goed verlicht en reden er reachtruckers rond. Deze reachtruckers zijn geïnstrueerd om lege pallets weg te halen. Het hoofd van de afdeling controleert dit ook. De werkneemster zou zijn geïnstrueerd om via een computersysteem door te geven dat een pallet bijna leeg is. Binnen enkele minuten wordt de pallet dan weggehaald en vervangen door een volle. Ook deze maatregelen vindt het hof onvoldoende. Dat de pallets worden weggehaald neemt in de praktijk niet weg dat er toch overheen gelopen moet worden. Daarnaast is er eerder verklaard dat in de praktijk de twee pallets vaak pas weggehaald worden als beide pallets zo goed als leeg zijn.

Tot slot vindt het hof dat het voor de werkgever niet heel lastig of bezwaarlijk is om de werksituatie zo in te richten dat er helemaal niet op een pallet hoeft te worden gestaan. Ook had de werkgever instructies kunnen geven omdat de werksituatie makkelijk (bij vermoeidheid) tot valpartijen kan leiden. Daarmee heeft de werkgever niet aan zijn zorgplicht voldaan en moet hij de schade van de werkneemster vergoeden.

Iedere zaak is anders
Deze zaak laat zien dat de zorgplicht van de werkgever best ver gaat. Ook al heb je een aantal maatregelen genomen dan betekent dat nog niet dat je ook aan je zorgplicht hebt voldaan. Of je aan jouw zorgplicht hebt voldaan hangt heel erg af van de situatie.

Het hangt af van wat voor een bedrijf je hebt en welke (fysieke) werkzaamheden er worden verricht. Er is een groot verschil tussen werken op een kantoor met een computer of in een fabriekshal met gevaarlijke machines. Het risico op lichamelijke schade zal bij het werken met gevaarlijke machines groter zijn waardoor er meer van jou als werkgever wordt gevraagd voordat je aan je zorgplicht voldoet. Zorg er in ieder geval voor dat je de risico’s op onveilige werksituaties goed inventariseert en waar mogelijk maatregelen neemt. Geef daarnaast je personeel duidelijke instructies over hoe zij op een veilige manier hun werkzaamheden moeten verrichten.

Ondanks dat je maatregelen hebt genomen is er nog steeds de kans dat er een ongeval gebeurt. Als er een ongeval gebeurt binnen jouw bedrijf zul je door de werknemer waarschijnlijk aansprakelijk worden gesteld voor de schade. Het is daarom belangrijk om meteen goed juridisch advies in te winnen. Onze juristen helpen je hier graag bij. Wij kunnen je bijstaan in jouw specifieke situatie.

Wil jij weten of je aan je zorgplicht voldoet of hebt voldaan? Heeft een van je werknemers schade opgelopen tijdens zijn werkzaamheden en wil je weten wat je moet doen? Bel dan met een van onze juristen op 088 1411 011 (lokaal tarief), WhatsApp ons op 06 40 81 22 14 of chat met ons via Facebook Messenger.

Afbeelding: NicolasMcComber/Istock

Laat een reactie achter

Restricted HTML

  • Allowed HTML tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Lines and paragraphs break automatically.
  • Web page addresses and email addresses turn into links automatically.
Waarom lid worden van HelloLaw?
  • Krijg onbeperkt juridisch advies
  • Profiteer van de laagste prijzen
  • Krijg korting op advocaten
  • Bespaar geld
Word nu lid
Direct advies:
ma - do: 8.00 tot 20.00 uur
vrij: 8.00 tot 18.00 uur
za: 10.00 tot 18.00 uur